Nakon jučerašnjeg dobrog finish-a pred start treće etape bili smo optimistični i željni dobre vožnje. Plan je bio da krenemo jako otpočetka ne bi li uspjeli u prvom bržem dijelu staze dobiti nešto na vremenu ispred ekipe Nora koja je imala 15ak minuta prednosti ispred nas u generalnom poretku. Start etape krenuo je u istom smjeru kao i prvog dana. Prva 3 km vozili smo u zatvorenoj vožnji i za razliku od prvog dana u grupi se sad osjetila puno veća nervoza među vozačima. Pretpostavljam da je razlog taj jer zbog profila treće etape, prvog dijela staze bilo je veoma bitno biti čim više naprijed kako bi se probalo ostati u čim bržoj grupi. Na trećoj etapi čekao nas je jedan dugi uspon na 22.6km, a do tada je profil staze bio valovit u stilu XCO staze. Koliko smo jako krenuli govori i podatak da sam na prvi kratki uspon imao prosjek od 390 watt-a.

[tomcycling.com] AT2018-Stage3-Bontrager-xXx

Osim dobrog bicikla važan dio opreme sigurno su i kvalitetne biciklističke cipele – Bontrager xXx su lagane, krute i udobne mtb cipele s karbonskom potplatom

U prvih 20km staza se izmjenjivala s usponima po bijelom putu, tehničkim single track stazama s vlažnim korijenjem, mrvicu asfalta te brzim spustevima po makadamu. Sjećam se da sam morao sjediti na top tube-u svog Procaliber-a ne bi li maksimalno smanjio otpor zraka kako bi držao grupu ispred sebe na brzim makadamskim spustevima. Koncentracija je stalno morala biti 100% jer jedna mala greška i ispada se van iz grupe. Do prve feed zone pred sam početak uspona stigli smo u grupi. Nakon što je počeo najduži uspon na trećoj etapi (12,4km s cca 1100m uspona) grupa se počela raspadati jer je svatko počeo držati svoj tempo. Koliko je na ovoj utrci jaka konkurencija govori i činjenica da su ispred nas na usponu u tom trenutku bile sigurno 3 ili 4 žene iz Elite W kategorije. Unatoč tome naš ritam je na tom usponu bio solidan s obzirom na ono što smo imali u nogama nakon prve i druge etape (imao sam prosjek 285W). Do zadnjih 2km pred vrh uspona koji je bio na Hauser Kaibling na 1840m nadmorske visine držali smo se ispred naših konkurenata. Tad su nas prvo sustigli dečki iz tima Nora (prvi u generalnom poretku ispred nas), a zatim i dečki iz tima Dirty Bikers (treći u generalnom poretku iza nas).

[tomcycling.com]  AT2018-Stage3-Hauser-Kaibling

Na najvišem vrhu treće etape – Hauser Kaibling na 1840m nadmorske visine

Nakon tog dugog uspona uslijedio je brzi makadamski spust na kojem smo se trudili ići maksimalno brzo ne bi li smanjili zaostatak za našom konkurencijom. Nakon osvježenja u feed zoni noge su bile dosta dobre – za najduži uspon trebalo nam je cca 1h6min. Da smo dosta dobro odvozili ovaj brzi spust nizbrdo vidjeli smo i kasnije u usporedbi s vremenima od prošle godine jer je Pero imao sad brže vrijeme cca 30ak sec. Činjenica je da se na ovoj utrci može dobiti puno na vremenu samo na dvije stvari, prva je ako si brz na ovim dugim makadamskih spustevima, a druga je ako imaš support u feed zonama jer to je ono što su naše protivničke ekipe imale svaki dan. Kad se uzme u obzir naše stajanje i punjenje bidona s njihovim prolaskom kroz feed zonu samo tu smo svaki dan gubili barem 1min po feed zoni. Do cilja je ostalo još nekoliko kraćih uspona i brzih spusteva. Tu smo sustizali vozače iz drugih kategorija ali naša konkurencija nam nije bila u vidokrugu. Zadnji dio staze do dolaska pred  završni spust bio je drugačiji nego prva dva dana tako da smo imali još jedan zanimljivi single track nizbrdo koji je isto dio staze u Bike parku Schladming. Nakon dva dana prakse na istom završnom spustu kroz bike park vrijeme zadnjeg spusta na trećoj etapi bilo je najbrže do sada – ovaj put nisam izletavao van staze. U cilj ulazimo kao treći u kategoriji ali s malim zaostatkom tako da smo u generalnom poretku i dalje drugi. Pred zadnju etapu, brdski kronometar duljine 14km s 1300m nadmorske imamo cca 30ak sec prednosti ispred trećeplasirane ekipe. Ukupni rezultati nakon treće etape.

[tomcycling.com] AT2018-Stage3-Podium

Proglašenje treće etape – 3. mjesto – u generalnom poretku i dalje držmo 2. mjesto

Iako se u cilju nisam osjećao previše umorno, u poslijepodnevnim satima osjetio sam da smo se stvarno dobro ‘izbili’ na današnjoj etapi tako da je oporavak uz Compex radio punom parom. Izvrtio sam nekoliko programa za recovery kako bi noge čim brže izbacile mliječnu kiselinu koja se nakupi uslijed napora.

[tomcycling.com] AT2018-Stage3-Compex

Compex je jedna od najboljih invensticija za svakog sportaša i ozbiljnog rekreativca

Ujedno na ovakvim utrkama vidi se koliko je bitno uzimati dodatnu sportsku prehranu i suplementaciju jer imunitet nakon ovakvih napora brzo hoće pasti što sam i sam osjetio po simptomu zvanom kihanje. Sva sreća pa recovery shake od USN-a iz Proteini Shopa Rijeka te vitamin C i Dualtabs od Twinlab-a ‘rade’ jako dobro pa mi se imunitet dobro drži i nadam se da će i noge biti dobre za današnju zadnju etapu do vrha Planai-a. 

[tomcycling.com] AT2018-Stage3-TrekRiders

U cilju svake etape pogledam malo što ostali vozači voze. Naravno da nisam propustio napraviti fotku s vozačem koji vozi Trek Top Fuel složen preko Project One programa